PublicPublic Transportation Is On Life Support

- Jun 22, 2020-

 

Públicoel transporte está en soporte vital, ya que la pandemia hace que la gente esté menos inclinada a querer arrometerse en tubos metálicos subterráneos con mala circulación de aire y distanciamiento social inexistente. El clima es cada vez más agradable y algunos estados están tomando medidas tentativas hacia la reapertura, incluso cerrando ciertas calles al tráfico de automóviles para hacer más espacio para caminar, andar en bicicleta, y scootering. Entonces, ¿por qué la industria de la micromovilidad —bicicletas eléctricas compartidas y scooters— no prospera en este momento?

El nuevo coronavirus ha llevado el negocio compartido de scooters y bicicletas al borde del colapso financiero. La demanda se ha evaporado: un análisis de los datos de las tarjetas de créditoel New York Times encontró que el gasto en alquiler de scooters había caído en la mayoría de todos los modos de transporte, en casi un 100 por ciento - las empresas están despidiendo a los empleados en masa, y sus valoraciones anteriormente altísimo han sido casi eliminados. En lugar de tomar el sol y deleitarse con el reducido tráfico de automóviles, la industria del scooter está mirando los tiempos finales.

"Las grandes compañías de scooters están perdiendo mucho dinero en este momento", dijo Courtney Ehrlichman, ex directora ejecutiva adjunta del instituto de investigación de movilidad de la Universidad Carnegie Mellon. "Sólo están tratando de sostener sus pantalones. No veo que sean realmente estratégicos. ¿Y quién va a tirar dinero para hacer eso ahora mismo?"

Hay algunas señales tempranas de que la movilidad compartida podría sobrevivir a la crisis, incluso salir mejor que antes; una de esas cosas "siempre está más oscuro antes del amanecer". Pero antes de que eso suceda, la industria del scooter en su conjunto tendrá que reducirse, como ya estaba haciendo antes de COVID-19. Y mucha gente probablemente perderá su trabajo.

Muchos ya lo han hecho. Bird y Lime, las dos empresas más grandes en términos de tamaño de flota y valoración, ambas acaban de pasar por despidos masivos en las últimas semanas, eliminando alrededor de 580 puestos a tiempo completo. Más recientemente, Uber descargaron su negocio compartido de bicicletas y scooters Jump on Lime como parte de una inversión que vería la valoración de Lime caer en casi 80 por ciento. Según los informes, la mayoría de los más de 400 empleados de Jump están en el bloque de corte.

A nivel mundial, la industria de scooters y bicicletas ha arrojado más de 1.000 puestos de trabajo a tiempo completo en los últimos meses, según el rastreador en línea Layoffs.fyi.

"No lo van a soportar bien", dijo Ehrlichman, quien ahora dirige su propia firma de asesores estratégicos para empresas de movilidad, de las grandes compañías de scooters. "Se centran en el retorno de la inversión. No se centran en mejorar la movilidad".

Pero algunos podrían sobrevivir a la crisis, especialmente si las ciudades están dispuestas a dar un paso radical. Piensa que en lugar de imponer tarifas a los operadores de scooters y limitar el tamaño de su flota, las ciudades deberían empezar a subvencionarlos. "Creo que vamos a ver [bicicletas y scooters] de propiedad de la comunidad", dijo. "No todo el mundo puede permitirse una e-bike. Pero si unieras tu dinero, y esas e-bikes se mantuvieran para ti, podrías tener una flota en tu comunidad".

Otros están de acuerdo. En un artículo de opinión reciente enCityLab, la académica de Harvard Kennedy School David Zipper y la planificadora de transporte Marla Westervelt argumentaron que la financiación pública para las empresas de scooters podría ayudar a llenar los vacíos donde se ha cortado el servicio de autobús y tren. "¿Debería un modo de micromovilidad que es famoso por los turistas divertidos y los usuarios enojados de las aceras realmente ser una prioridad en este momento?", escriben. "Una serie de signos dicen que sí."

Como era de esperar, no hay ciudades que actualmente financien la micromovilidad. Incluso el enormemente exitoso programa CitiBike de la ciudad de Nueva York, que es propiedad de Lyft, opera sin un centavo de financiamiento público. Pero hay señales tempranas de que algunas ciudades pueden estar dispuestas a suscribir el uso compartido de scooters con el fin de evitar su desaparición. Ciudades como Denver, Tampa y San Francisco han clasificado los negocios de e-scooter como esenciales. Y Portland, que ha dicho que abrirá 100 millas de espacio en la calle, está ofreciendo incentivos para mantener el intercambio de e-scooter en funcionamiento. La ciudad anunció un acuerdo único con Spin, en el que Portland renunciaría temporalmente a las tarifas diarias de scooter de $0.20 por scooter y $0.25 por viaje a cambio de Spin reduciendo el costo de un viaje en un 50 por ciento.

En una entrevista, el cofundador y presidente de Spin, Euwyn Poon, dijo que a pesar de este acuerdo, no ve los subsidios de los contribuyentes como una parte necesaria del futuro de Spin.

"Hemos disfrutado de nuestras relaciones con las ciudades", dijo Poon. "Y no es el subsidio financiero lo que estamos pidiendo de las ciudades, sino más bien, trabajar con nosotros ... en el diseño de modelos operativos sostenibles." Aún más importante que los subsidios directos es una manera justa de limitar cuántas empresas de scooters operan en cada ciudad, dice Poon. San Francisco, por ejemplo, permite que solo tres empresas —Lime, Spin y Jump— operen 500 scooters cada una.

Poon agregó: "No hay ninguna pregunta difícil de nosotros aquí para las ciudades."

Coronavirus Emergency In WarsawFoto por Aleksander Kalka / NurPhoto vía Getty Images

Lyft tiene un modelo exitoso para el uso compartido de bicicletas — contratos exclusivos a largo plazo con las ciudades, sin financiación pública directa, patrocinios corporativos para ayudar a sufragar los costos, pero aún no ha replicado eso para su negocio de scooters. La empresa de trineo cerró sus operaciones de scooter en seis ciudades el año pasado y despidió a 20 trabajadores de su división de scooters.

Sean Flood, CEO de la compañía de micromovilidad compartida Gotcha, dijo que las compañías de scooters no deberían tener miedo de llegar a un acuerdo con los funcionarios de la ciudad. Gotcha, aunque no tan conocido como Bird and Lime, ha creado un negocio centrándose principalmente en universidades y campus universitarios. La compañía, que opera pequeñas flotas de bicicletas y scooters en ciudades como Baton Rouge, Louisiana y Mobile, Alabama, ha visto aumentar los vuelos y los ingresos en las últimas semanas gracias a estas asociaciones preexistentes. Los subsidios, además de los acuerdos de patrocinio corporativo, tendrán que estar en la mezcla en el futuro, dijo Flood.

"La movilidad compartida históricamente como sistema no ha subvencionado, pero ¿por qué no subvencionarlo?", dijo. "No es una mala palabra."

Las ciudades son lentas para mantenerse al día con las cambiantes preferencias de transporte de sus ciudadanos, escribe Greg Shill, un profesor de derecho en la Universidad de Iowa. Señala que California grava los scooters a aproximadamente 30 veces la tasa que grava Uber y Lyft monta. "Si California, que se estila a sí misma como un innovador tecnológico y un campeón progresista, estuviera tratando deliberadamente de perjudicar a los nuevos productos de movilidad ecológicos y asequibles frente a sus alternativas costosas y dependientes del carbono, difícilmente podría hacerlo de manera más efectiva", dice Shill.

Aun así, muchas ciudades probablemente no estarán en la posición de renunciar a las tarifas u ofrecer financiación pública de las operaciones de scooter en un futuro próximo. La pandemia ha pasado factura en muchos presupuestos municipales, lo que obliga a las ciudades a considerar la reducción del transporte, los parques y el gasto en educación. Las agencias de transporte público, que parecerían un ajuste natural para que las empresas de scooters ayuden a abordar los desafíos de las últimas millas, han visto cómo sus flujos de ingresos de la caja de tarifas se han secado. Mientras tanto, otras ciudades han propuesto cerrar vastas franjas de paisajes urbanos a los coches para fomentar el distanciamiento social, un escenario que podría ser una gran bendición para los corredores de scooters, si regresan.

Los primeros datos son desalentador, pero no sorprendentes. Conducir está regresando; el transporte público no lo es. Los datos de movilidad de Apple muestran que conducir y caminar, aunque todavía están abajo desde la línea de base en un 30 por ciento y 44 por ciento respectivamente, están repuntando lentamente. El transporte público, sin embargo, está atascado en 75 por ciento de descuento desde la línea de base.

A medida que el mundo emerge del encierro, es probable que los viajeros con wary coronavirus continúen evitando el transporte público y los vehículos de viaje compartido. Scooters y bicicletas son vistos como menos riesgosos que otros modos de transporte compartidos. Hay menos puntos de contacto, y es más fácil mantener una distancia de seis pies cuando se conduce una bicicleta o un scooter.

Lime, que inicialmente sacó el 99 por ciento de sus mercados en respuesta al virus en marzo y desde entonces ha devuelto sus scooters a algunas ciudades, está viendo algunas señales positivas tempranas. Los viajes en Corea del Sur han qued en aumento un 14%, dijo la compañíaStreetsblog. Y los pasajeros en Columbus, Ohio y Oklahoma City están haciendo viajes más largos que antes de la pandemia, lo que podría indicar que las personas están cambiando de transporte público a scooters.

La industria de los scooters ya se enfrentaba a serios vientos financieros frente a la pandemia. Compartir scooters siempre ha sido un perdedor de dinero, con la mayoría de las empresas que dependen del capital de riesgo para mantener las operaciones en funcionamiento. La industria ha estado luchando para fijar su economía unitaria, en la que el precio de compra de cada scooter superó la cantidad de ingresos que trajo antes de descomponerse. Lime afirmó estar al borde de la rentabilidad antes del golpe de la pandemia, mientras que Bird dijo que su economía de la unidad había "mejorado dramáticamente".

Las cosas se estaban reduciendo en scooter-land antes de COVID-19, también. Había demasiadas compañías de scooters, con vehículos indistinguibles y esquemas de precios, y nombres aparentemente intercambiables de cuatro letras. Los jugadores más grandes estaban empezando a engullir a las startups más pequeñas. Bird adquirió Scoot, Ojo absorbió Gotcha para formar Last Mile Holdings, las compañías de scooters latinoamericanas Grin y Yellow se fusionaron para formar Grow Mobility, y antes del acuerdo de la semana pasada, Uber era una parte interesada minoritaria en Lime.

Hasta ahora, Lime es la única compañía de scooters que recauda dinero en efectivo durante la pandemia, y esta ronda representó una caída del 79 por ciento en la valoración. Los rivales de Lime están igualmente desesperados y probablemente dispuestos a negociar. Empresas como Bird, Spin, Tier, Voi y Dott se mantienen para toda la vida, rezando para que la demanda de scooters regrese a medida que la pandemia disminuye.

Con precios históricamente bajos de la gasolina, muchos expertos urbanos están preocupados de que las ciudades están a punto de inundarse de congestión del tráfico. Desde el cierre, los cielos nunca han sido más claros en la mayoría de las ciudades. Si el coche vuelve a rugir después de la pandemia con una venganza, las emisiones de carbono y el smog vendrán con él. Las bicicletas y scooters compartidas siguen siendo una mejor oferta para las ciudades, a pesar de su inestable situación financiera, dijo Horace Dediu, analista de Asymco que ayudó a acuñar el término "micromobilidad".

"La función limitante de la conducción personal siempre ha sido el costo, en términos de tiempo y estacionamiento para vehículos personales", dijo Dediu. "Si más [personas] conducen, los costos aumentan aún más. La micromovilidad tiene el beneficio de un menor costo, mejor salud y bienestar, sin dejar de ser transporte personal".

Nuestro E-scooter:

http://www.jxtcbearing.com/ball-bearing/original-2020-new-arrival-askmy-same-as.html