¿Cuál es la importancia de los lubricantes de alta temperatura en los rodamientos?

- Aug 17, 2020-

 

¿Cuál es la importancia de los lubricantes de alta temperatura en los rodamientos?


La temperatura de los hornos puede alcanzar una enorme 1800o C. Para las aplicaciones expuestas a estos extremos, ¿qué importancia es elegir y aplicar el tipo correcto de lubricación? Aquí, Chris Johnson, director general del proveedor de rodamientos especializados, SMB Bearings, explica la importancia vital de los lubricantes de alta temperatura en la industria.

Elegir el lubricante correcto es crucial para garantizar el rendimiento óptimo de los rodamientos y prevenir su fallo. Los lubricantes, ya sean aceites o grasas, funcionan como una película delgada que protege los componentes de un rodamiento de ponerse en contacto entre sí y causar fricción. Aunque las causas de la falla en los rodamientos son innumerables, la investigación ha estimado que en aproximadamente cuatro de cada cinco casos de falla de rodamientos, la falla radica en la lubricación.

Se requieren diferentes lubricantes para diferentes funciones y propósitos, dependiendo de la carga, velocidad y temperatura, entre otros factores. Los aceites y grasas son los tipos más comunes de lubricante. Las temperaturas afectan la viscosidad de ambos, por lo que las aplicaciones de alta temperatura requieren lubricantes que puedan soportar el calor, sin convertirse en un desastre con fugas. Elegir el correcto es esencial para optimizar el rendimiento, mantener bajos los costos de mantenimiento y, en última instancia, evitar que los rodamientos fallen.

Algunas grasas están diseñadas específicamente para funcionar a altas temperaturas, pero también ofrecen una gama de propiedades adicionales, como una mayor resistencia al rango de temperatura y la capacidad de funcionar bien bajo cargas altas y a altas velocidades. Por ejemplo, es posible que los fabricantes de drones no sepan dónde se utilizarán sus productos en el momento de la fabricación. Desde el desierto del Sahara hasta el ártico, el lubricante de rodamientos necesitará alcance.

La fabricación de semiconductores es otra área donde los lubricantes de alta temperatura son esenciales. El proceso de fabricación consiste en someter las obleas de silicio a temperaturas extremadamente altas, a veces hasta mil grados. Sin embargo, el proceso también requiere una sala limpia. La "limpieza" de una habitación está determinada por cuántas partículas de un tamaño específico existen por metro cúbico.

En la fabricación de chips de computadora, el proceso podría verse amenazado por una sola partícula de polvo. Esto requiere el uso de lubricantes que pueden soportar altas temperaturas y también son inmunes a los riesgos de la desgasificación, cuando el lubricante comienza a vaporizarse y contamina el medio ambiente.

Más cerca de casa, los hornos en los que todos confiamos en nuestra vida diaria también requieren lubricantes de alta temperatura para los rodamientos que utilizan. Sin embargo, además de los requisitos de temperatura, también deben ser resistentes a la limpieza regular y cumplir con las estrictas normas de higiene. Los lubricantes aprobados por H1 son necesarios cuando puede haber contacto incidental con alimentos y lubricantes aprobados por H2 donde se utilizan grasas pero no hay contacto.

Además de las grasas, los lubricantes secos o los lubricantes sólidos pueden ofrecer la respuesta a problemas de alta temperatura. Estos materiales son capaces de reducir la fricción entre dos superficies incluso cuando están en un estado sólido. El grafito es una opción popular aquí, pero otros materiales utilizados incluyen disulfuro de molibdeno y disulfuro de tungsteno. Estos tienen una amplia gama de aplicaciones, pero a menudo se especifican en entornos de vacío porque ofrecen un menor riesgo de contaminación. Sus defensores también celebran la reducción de los costos de mantenimiento, ya que la relubricación no es necesaria.

Hay una gama de lubricantes de alta temperatura para diferentes propósitos. Elegir el correcto y aplicarlo y mantenerlo correctamente no es simplemente un extra opcional. Optar por un lubricante estándar, incluso uno con un rango de temperatura relativamente amplio, es probable que cree problemas en aplicaciones más extremas. Algunas aplicaciones implican la exposición a temperaturas de hasta 1800 grados celsius. Cuando se enfrenta a altas temperaturas, la lubricación adecuada es uno de los factores más importantes para reducir los costos de mantenimiento y prevenir los riesgos de fallas en los rodamientos.

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